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Merche Garrido

En Busca de la Felicidad

3 octubre 2020

Las personas desean muchas cosas de la vida, pero pienso que más que nada, que están en busca de la felicidad. Aristóteles llamó a la felicidad “el bien supremo”, el fin hacia el cual apuntan todas las otras cosas.

Según este punto de vista, la razón por la que queremos una casa grande o un lindo coche o un buen trabajo. No es que estas cosas sean intrínsecamente valiosas. Es que esperamos que nos produzcan felicidad.

Somos Incongruentes ante la Felicidad

Ahora, en los últimos 50 años, los seres humanos hemos conseguido muchas de las cosas que queremos. Somos más ricos. Vivimos más tiempo. Tenemos acceso a tecnología que hubiera parecido ciencia ficción solo unos pocos años atrás.

La paradoja de la felicidad es que aunque las condiciones objetivas de nuestras vidas hayan mejorado notablemente, en realidad no hemos conseguido ser más felices.

Tal vez porque estas nociones convencionales de progreso no han dado grandes beneficios en términos de felicidad, es que ha habido un creciente interés en los últimos años en la felicidad en sí misma.

La gente ha debatido las causas de la felicidad durante mucho tiempo, de hecho durante miles de años, pero al parecer muchos de esos debates siguen sin resolverse.

Investigación Sobre la Felicidad

Bueno, como en tantos otros dominios de la vida, creo que el método científico tiene el potencial para responder a esta cuestión. De hecho, en los últimos años, ha habido una explosión en la investigación sobre la felicidad.

Por ejemplo, hemos aprendido mucho sobre su demografía, de qué manera temas como ingresos y educación, género y matrimonio se relacionan con ella.

Pero uno de los enigmas que esto ha revelado es que factores como estos no parecen tener un efecto particularmente fuerte. Sí, es mejor ganar más dinero que menos, o graduarse en la universidad en lugar de abandonar los estudios, pero las diferencias en la felicidad tienden a ser pequeñas.

¿Dónde Está y cuál es su Causa?

Lo que nos deja la pregunta: ¿Cuáles son las grandes causas de la felicidad? Creo que esa es una pregunta que todavía no hemos respondido realmente, pero pienso que algo que tiene el potencial de ser una respuesta es que tal vez la felicidad tenga mucho que ver con el contenido de nuestras experiencias cotidianas.

Ciertamente parece que al transitar por nuestras vidas, lo que hacemos, con quién estamos, lo que pensamos tiene una gran influencia en nuestra felicidad, y sin embargo estos son precisamente los factores que a los científicos les ha sido casi imposible de estudiar.

Estudio de la Felicidad

Hace unos años a alguien se le ocurrió una manera de estudiar la felicidad de las personas en cada momento de sus vida cotidianas a escala masiva en todo el mundo, algo que nunca hubiéramos podido realizar antes. Una aplicación o página web llamada trackyourhappiness.org, utiliza el iPhone para supervisar la felicidad de las personas en tiempo real.

¿Cómo funciona? Básicamente, envía señales a personas en instantes aleatorios durante todo el día, y a continuación, la app hace varias preguntas acerca de lo que sientes justo un momento antes de la señal.

La idea es que, si pudiéramos observar cómo la felicidad de las personas sube y baja en el transcurso del día, minuto a minuto en algunos casos, y tratáramos de entender de qué manera aquello que las personas están haciendo, con quién se encuentran, lo que están pensando y todos los demás factores que describen nuestro día, que pudieran relacionarse con los cambios en la felicidad, podríamos ser capaces de de descubrir algunas de las cosas que realmente tienen una gran influencia sobre nuestra felicidad.

Datos Recopilados

Este proyecto ha recopilado gran cantidad de datos, muchos más datos de este tipo de lo que se cree nunca antes se ha recopilado, más de 650 000 informes en tiempo real de más de 15 000 personas.

Y no es solo un montón de gente, es un grupo muy diverso, personas de una amplia gama de edades, desde 18 hasta 80 años, una gran variedad de ingresos, niveles de educación, personas que están casadas, divorciadas, viudas, etc.

En conjunto representan a 86 categorías ocupacionales y provienen de más de 80 países. Lo que quisiera hacer el resto de mi tiempo contigo hoy es hablar un poco sobre una de las áreas que he estado investigando, en mi curso en Yale de Psicología de la Ciencia del Bienestar, algo que nunca me había parado a pensar, pero que ya conocía, que es el divagar de la mente.

El Divagar de la Mente ¿Causa de la felicidad o de la infelicidad?

Como seres humanos, tenemos esta habilidad única de dejar que nuestras mentes se aparten del momento presente.

la felicidad

Este hombre está sentado aquí trabajando en su computadora, y sin embargo podría estar pensando en las vacaciones que tuvo el mes pasado, preguntándose qué va a cenar. Quizás esté preocupado de estar quedándose calvo.

Esta capacidad de centrar nuestra atención en otra cosa aparte del presente es realmente asombrosa. Nos permite aprender, planificar y razonar de una manera que ninguna otra especie de animal puede.

Y aún no está claro cuál es la relación entre el uso de esta capacidad y nuestra felicidad. Probablemente hayas escuchado a personas que sugieren que deberíamos enfocarnos en el presente. “Estar aquí ahora”, probablemente lo hayas escuchado cientos de veces.

Tal vez, para ser realmente felices, necesitemos permanecer completamente inmersos y centrados en nuestra experiencia del momento. O quizás estas personas tengan razón. Y dejar vagar la mente sea algo malo.

Por otra parte, cuando nuestras mentes divagan, lo hacen sin restricciones. No podemos cambiar la realidad física frente a nosotros, pero podemos ir a cualquier lugar con nuestras mentes. Puesto que sabemos que la gente quiere ser feliz, tal vez cuando nuestra mente divaga, esté yendo a un lugar más feliz que aquel del que se aparta. Tendría mucho sentido.

En otras palabras, tal vez los placeres de la mente nos permitan aumentar nuestra felicidad dejándola divagar. Bueno, puesto que soy muy curiosa, me gustaría intentar resolver este debate con algunos datos y en particular me gustaría presentar algunos datos obtenidos de tres preguntas que hacen con “Track Your Happiness”. Recuerda, esto proviene del tipo de experiencia en cada momento de la vida de las personas.

Hay tres preguntas

  • La primera es acerca de la felicidad: ¿Cómo te sientes, en una escala que va de muy mal a muy bien?
  • Segundo, una pregunta sobre actividad: ¿Qué estás haciendo, de una lista de 22 diferentes actividades que incluye cosas como comer, trabajar y ver televisión?
  • Y por último, una pregunta acerca de la divagación mental: ¿Estás pensando en alguna otra cosa aparte de lo que estás haciendo ahora?

La gente podría decir que no —en otras palabras, estoy enfocada solo en mi tarea— o sí —estoy pensando en otra cosa— y el tema de esos pensamientos es agradable, neutral o desagradable.

Esta es la Respuesta

Cualquiera de esas respuestas constituye lo que llamamos divagación mental. ¿Qué descubrimos? Pues resulta que las personas son sustancialmente menos felices cuando sus mentes están vagando que cuando no lo están.

Ahora, podemos observar este resultado y decir, bueno, seguro, en promedio las personas son menos felices cuando están divagando. Pero seguramente cuando sus mentes se apartan de algo que no es muy agradable. Al menos, el que la mente divague, debería ser algo bueno para nosotros. Pero normalmente tendemos a divagar a nuestras preocupaciones.

Por eso resulta que, la gente es menos feliz cuando está divagando sin importar lo que esté haciendo. Por ejemplo, a la gente realmente no le gusta mucho transportarse al trabajo. Es una de las actividades menos agradables, y sin embargo son sustancialmente más felices cuando está enfocados solo en su trayecto que cuando la mente se dispersa hacia otra cosa.

Es increíble. Entonces, ¿Cómo puede estar sucediendo esto? Creo que en parte la razón, es que cuando nuestra mente vaga, porque a menudo pensamos en cosas desagradables, y somos enormemente menos felices. Nuestras preocupaciones, nuestras inquietudes, nuestros pesares, y aun cuando las personas piensan en algo neutro, son bastante menos felices que cuando no se encuentran divagando en absoluto.

Incluso cuando están pensando acerca de algo que podría describirse como agradable, en realidad son ligeramente menos felices que cuando no están divagando.

Máquina Traga Felicidad

Si la divagación fuera una máquina tragamonedas, sería como tener la oportunidad de perder 50 euros, 20 euros o un euro. ¿Verdad? Nunca querrías jugar. Así que hablo de esto, sugiriendo, tal vez, que la divagación causa infelicidad. Pero todo lo que realmente te he contado es que estas dos cosas están correlacionadas.

También podría ser que cuando las personas son infelices, dejan divagar la mente. Tal vez sea eso lo que realmente esté sucediendo. ¿Cómo podríamos desentrañar estas dos posibilidades?

Estos son los hechos

Bueno, hay un hecho que podemos aprovechar, creo que es un hecho en el que estaremos todos de acuerdo, y es que el tiempo va hacia adelante, no hacia atrás. ¿Verdad? La causa tiene que venir antes que el efecto.

Afortunadamente en los datos que tenemos hay varias respuestas por cada persona, de manera que podemos observar, si el divagar de la mente tiende a preceder a la infelicidad, o si la infelicidad tiende a preceder al divagar de la mente, para obtener una idea de la dirección causal.

Como resultado, existe una fuerte relación entre el divagar de la mente ahora y ser infeliz poco tiempo después. Consistente con la idea de que la divagación mental es causa de que las personas sean infelices.

En cambio, no hay ninguna relación entre ser infeliz ahora y la divagación mental un poco después. En otras palabras, muy probablemente el divagar de la mente parece ser una causa real y no meramente una consecuencia, de infelicidad.

Hace un momento comparé la divagación de la mente con una máquina tragamonedas con la que nunca quisiéramos jugar. Bien, ¿con qué frecuencia la gente deja divagar su mente? Resulta, que es bastante frecuente. De hecho, realmente mucho. ¿Y tú? ¿Con que frecuencia lo haces? ¿Qué piensas ahora?

Estadísticas Reales del Divagar de la Mente

Un 47 % del tiempo, las personas están pensando en algo distinto a lo que están haciendo. ¿En qué medida depende de lo que están haciendo? Esto muestra la tasa de divagación mental a través de 22 actividades. Que van desde un máximo de 65 % cuando la persona está tomando una ducha. Cepillándose los dientes, al 50 %. Cuando está trabajando, al 40 %. Cuando está haciendo ejercicio. Para terminar con el 10 % del tiempo las mentes de las personas divagan cuando están teniendo sexo. ¿Te estás riendo?

No importa lo que las personas estén haciendo. Su mente divaga por lo menos el 30 % de las veces, lo que sugiere, que la divagación mental no solo es frecuente, es omnipresente.

¿De Que Hablado Hoy?

Básicamente impregna todo lo que hacemos. En mi post de hoy, te he hablado un poco sobre la divagación mental. Una variable que creo resulta ser bastante importante en la ecuación de la felicidad. Mi esperanza es que con el tiempo, mediante el seguimiento momento a momento de nuestra felicidad y nuestras experiencias en la vida cotidiana, podremos descubrir muchas causas importantes de la felicidad. Y al final, tener una comprensión científica de la felicidad nos ayudará a crear un futuro no solo más rico y más saludable, sino también más feliz.

Échale un vistazo a otro de mis artículos donde te hablo de Pensamientos Negativos. 8 Pasos para Cambiarlos

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